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New York City ha il suo momento in bicicletta con due progetti di ponti

Qualcuno potrebbe dire che New York City ha colpito boom moto picco quando è stato annunciato che due ponti iconici avrebbero separati e piste ciclabili sicuri installati, ma ascoltando quelli a terra che hanno spinto l’agenda strade complete per anni, suona come questa grande vittoria non era solo un lungo tempo a venire è anche solo l’inizio.

È in corso la costruzione del ponte di Brooklyn che porterà via le corsie veicolari più interne di Manhattan per creare piste ciclabili sicure e separate a due vie, la prima riconfigurazione sulla struttura storica dalla rimozione dei binari del carrello nel 1950. Inoltre, le piste ciclabili saranno installate anche sul ponte di Queensboro.

È il culmine di anni di lavoro di advocacy per creare infrastrutture ciclistiche sicure in tutta New York City, e arriva in un momento in cui le persone stanno scoprendo le gioie di spostarsi in bicicletta nell’iconica metropoli durante la pandemia di COVID-19.

“Il traffico di biciclette sui ponti dell’East River è in piena espansione. Gli ultimi dati mostrano un aumento percentuale di 27 rispetto alla guida pre-pandemica. Una pista ciclabile dedicata sul ponte di Brooklyn non può arrivare abbastanza presto, e siamo entusiasti che la costruzione stia iniziando questo mese. Continueremo a lavorare con l’amministrazione de Blasio e il prossimo occupante del Municipio per migliorare le infrastrutture per ciclisti e pedoni sui ponti attraverso i cinque distretti”, ha detto Danny Harris, direttore esecutivo di Transportation Alternatives, un gruppo di difesa che lavora per strade sicure ed eque in Attualmente, ciclisti, pedoni e soprattutto folle di turisti sono stipati sulla stretta e trafficata passeggiata ponte in cima alla struttura. E ha causato innumerevoli mal di testa. Alcuni ciclisti hanno anche preso a cantare come una mossa disperata per liberare la strada e farlo attraverso il ponte.

Il progetto è stato annunciato lo scorso gennaio in Stato del sindaco Bill de Blasio della città indirizzo quando ha anche impegnato la città di installare un record 30 miglia di piste ciclabili protette di quest’anno.

Dall’esterno guardando dentro, l’annuncio è stato enorme. E Juan Restrepo, di Transit Alternatives, è d’accordo perché questi ponti non sono solo iconici ma sono essenziali.

” Questi ponti sono una delle cose a cui pensi quando pensi a New York City, pensi forse anche a tutti gli spettacoli degli anni ’80. Non potresti fare un montaggio di apertura simile a una sitcom senza includere come un flyby di uno di questi ponti, che si tratti del Queensboro, Brooklyn, Williamsburg o Manhattan”, dice Restrepo.

“Abbiamo un enorme centro città ed è tutto collegato ai quartieri esterni da ponti. Quindi i ponti sono sempre come un modo chiave di pensare alla città.”È simbolico di quanto sia arrivata la discussione su strade sicure e infrastrutture ciclistiche sicure che un’idea come questa non è solo sul tavolo ma approvata.

” Questo stesso annuncio mostra quanto sia cambiata la finestra di Overton in città”, continua Restrepo. “E anche quanto sia cambiata la matrice dei bisogni per consentire alla città di accettare che il ponte di Brooklyn abbia bisogno di meno capacità per le auto e di più per le biciclette e le persone che camminano sarebbe stato ridicolo pensare forse sei anni fa. Ma eccoci qui.”

Non e ‘ che le statistiche non ci siano.

Secondo Transportation Alternatives Bridges 4 People campaign, 19.000 ciclisti guidano i loro keisters attraverso i ponti di Brooklyn, Manhattan e Williamsburg ogni giorno. Durante l’apice della pandemia, questi numeri sono aumentati del 55% tra novembre 2019 e novembre 2020.

“La scorsa primavera, New York City è stata colpita dalla pandemia in un modo che nessun altro posto negli Stati Uniti, e andare in bicicletta ea piedi, erano gli unici modi per andare in giro”, dice Blythe Austin, un co-presidente volontario del comitato attivista di Brooklyn delle alternative di transito.

“E il ciclismo era anche un modo semplice per le persone di fare esercizio. E avevamo fatto tutto questo lavoro per costruire infrastrutture. E la domanda è appena salita alle stelle. Un sacco di persone che non avevano mai avuto il tempo o la voglia di andare in giro per la città in bicicletta improvvisamente capito che quella era una cosa praticabile.”

Restrepo aggiunge che stava accadendo ora risale anche all’impatto dell’uragano Sandy che ha zoppicato il sistema di trasporto di massa della città e ha reso difficile guidare in auto. “La gente raccoglieva le biciclette come mezzo per spostarsi. E un sacco di persone che hanno fatto questo tipo di continuato a farlo dopo, perché sono come, oh, questo è cool. Non ho avuto molti incentivi per andare in bicicletta in anticipo. Ma dopo averlo provato, ho tipo di ottenere ciò che la gente sta parlando, ” lui dice. “E penso che stiamo vedendo molto di questo in questo momento, con persone che potrebbero optare per un’auto o un transito e stanno optando per la bicicletta come un modo per controllare di più i loro spostamenti.”

Il progetto two bridge bike lane ha causato un tale scalpore, che i sostenitori di safe street di San Francisco hanno voluto mettersi in contatto per lavorare a un’iniziativa di trasporto simile in California.

Quel gruppo stava affrontando una lotta simile a un’altra lotta a New York sul ponte di Verrazano.

Va così, alcuni potrebbero averlo sentito prima. Gli attivisti della comunità vogliono cambiare e suggeriscono una soluzione praticabile e veloce. Prendi una corsia per auto, converti in piste ciclabili a due vie separate. Fatto. In arriva un’altra idea molto costosa per costruire sul lato di un ponte e lasciare le preziose corsie automobilistiche in pace. Gli anni passano, lo slancio diminuisce e il progetto viene tranquillamente accantonato. Ti suona familiare? Lo fa a Restrepo.

“Abbiamo visto questo sul ponte Verrazano, dove è uno dei grandi connettori tra South Brooklyn e Staten Island. Senza di essa, non c’è modo di scendere dall’isola in bicicletta”, dice. “Quindi è molto importante per le persone che si trovano in quella zona. Stanno combattendo per una classificazione di una corsia al largo del ponte di Verrazano, la MTA ha invece fornito una proposta estrema e apertamente costosa per aggiungere una corsia al di fuori del lato del ponte. Ed è la stessa cosa che stanno facendo a San Francisco, dove i sostenitori chiedono una corsia fuori dal loro ponte e funzionari eletti hanno comprato l’idea di, beh, studiamo un progetto da 100 milioni di dollari per aggiungere una corsia fuori dal lato del ponte.”

La strategia non è solo subdola e destinata al fallimento, ma non riesce anche a cogliere l’ovvio. Che è giunto il momento di garantire questo vasto numero di nuovi ciclisti e tenerli fuori dalle loro auto, mantenere le emissioni di gas serra fuori dall’aria. E ‘ come uno scenario win-win sugli steroidi. “Penso che per quanto riguarda l’infrastruttura ciclistica il boom della bici sia ora sai, tipo, non tra cinque anni, non tra 10 anni”, aggiunge Restrepo.

“Ed è come, come si fa a spingere i funzionari della città a rispondere alle esigenze delle persone al momento giusto per capitalizzare quel momento, contro il solo permettere loro di continuare a macinare i loro ingranaggi e proprio come tipo di aspettare fino a quando tutto l’entusiasmo e il momento è andato. Penso che molto questa sia la pressione che abbiamo sentito per la campagna Bridges 4 People e la campagna Queensboro Bridge. Come se avessimo un momento qui. Non lasceremo che ci vendano una fattura per qualcosa che è 10 anni giù la linea.”

Naturalmente, il tempo non è ora per il Queensboro Bridge, che non è previsto per piste ciclabili separate fino al prossimo anno, nonostante la pressante necessità in questo momento, secondo Austin. Inoltre, sottolinea l’importanza di non costruire questi progetti in isolamento, ma considerando la rete e colmare le lacune per fornire un viaggio sicuro per i pendolari dall’inizio alla fine. Questo è l’unico modo in cui questa massiccia crescita non solo durerà, ma continuerà a crescere.

Cita il problema del ponte Pulaski, che collega Queens e Brooklyn ai quartieri esterni e ha installato piste ciclabili. A torto, le aree intorno alle estremità del ponte non avevano infrastrutture ciclabili e pedonali sicure. Entra nel caos. Infine, il caos e la tragica perdita di vite umane sono stati sufficienti a convincere il sindaco a riprogettare.

“Cerchiamo di concentrare la nostra difesa su di esso non può solo fare le cose in isolamento, si deve pensare alla rete più ampia. E questo è davvero un cambiamento che abbiamo fatto nella nostra difesa negli ultimi anni, dove penso che molte volte la difesa di base in quest’area sia iniziata con un gruppo di persone che erano vicine che si riunivano e dicevano che vogliamo la nostra strada ridisegnata, giusto?”Austin spiega.

“Stiamo cercando di portare l’advocacy al livello successivo di spingere per cambiamenti a un livello più ampio. Perché ancora una volta, la rete è sicura solo come l’anello più debole. E quindi dobbiamo pensare a ogni anello della catena e come le persone stanno ottenendo un percorso e come possono essere meglio serviti dalle nostre strade.”E questa strategia gioca nell’attuale campagna di Transportation Alternatives intorno alle prossime elezioni di New York City chiamate NYC 25×25.

Chiede che il 25 per cento delle strade di New York City, sia per il parcheggio o la guida, sia destinato a progetti più equi e centrati sulle persone entro il 2025. È ambizioso, ma per una città che finalmente guadagna in termini non solo di infrastrutture ciclabili sicure ma anche di altre iniziative complete di strade, lo slancio è dalla loro parte. Non sorprendentemente, Restrepo dice che tutte le campagne di sindaco in prima linea hanno firmato l’impegno.

“Parla di quanto la finestra di Overton nella nostra città lo abbia cambiato”, dice Restrepo. “Sarà rivoluzionario una volta che le politiche saranno effettivamente messe in atto e vedrai come verrà utilizzato il 25% dello spazio e come la gente arriverà ad apprezzarlo nello stesso modo in cui la crescita di persone a cui piacciono le piste ciclabili, le piazze pedonali e quant’altro è cresciuta nel tempo man mano che queste cose sono state implementate.”

New York City non sta ancora mettendo insieme cambiamenti radicali simili a una città come Parigi, in Francia. Ma con le grandi vittorie in pista ciclabile per i ponti di Brooklyn e Queensboro, la campagna 25×25 che influenza le prossime elezioni, sembra che la Grande Mela stia certamente avendo un momento in bicicletta, e non un momento troppo presto.

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